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La cuisson m'a appris à être un allié

Pour célébrer le Mois de la fierté, notre vice-présidente de la responsabilité sociale des entreprises et de la durabilité et ancienne co-PDG Suzanne McDowell partage l'histoire de sa famille en matière de pâtisserie et de fierté.

Au cours des premiers mois de ma carrière chez King Arthur Flour, qui a commencé il y a près de 20 ans, j'ai passé de nombreux matins avec mes fils, Jack et Finn, à regarder les boulangers à travers la fenêtre de la boulangerie et du magasin de détail d'origine.

Nos yeux ont suivi les boulangers avec émerveillement alors qu'ils pétrissaient et étiraient d'énormes tas de pâte, tiraient des moules débordant pratiquement de pâtisseries du four sans broncher, et stratifié couche après couche de pâte à croissant dans ce qui semblait être une symphonie de magie et d'expertise de cuisson. Ensuite, après avoir ramassé un sac de farine, les enfants et moi rentrions chez nous en courant. Une fois les chaussures retirées, le bol à mélanger est sorti – il était temps de faire des muffins, des tartes ou tout ce qui nous a inspiré pour allumer le four.

Je me rends compte maintenant que l'émerveillement que les boulangers ont apporté à nos matins n'était pas seulement le produit de leur expertise ou de leur compétence. Cela provenait également d'un sentiment de confort, de communauté et de la compréhension que mes jeunes enfants et moi pouvions aussi participer à cette merveilleuse chose magique et inclusive appelée la cuisson.

De la même manière que le roi Arthur Flour s'est toujours efforcé de rendre la joie de la pâtisserie accessible à tous, quelle que soit l'expérience ou les compétences, cette nouvelle communauté a rencontré Jack exactement où il était.

Lorsque ma famille a déménagé à travers le pays au Vermont, nous étions à la recherche d'une communauté harmonieuse et accueillante, et ce que nous avons trouvé a dépassé nos attentes. En évoluant aux côtés de cette nouvelle communauté, où la pâtisserie était un élément central, j'ai eu le privilège de voir mon fils Jack, en particulier, s'épanouir dans un espace aussi accueillant. De la même manière que le roi Arthur Flour s'est toujours efforcé de rendre la joie de la pâtisserie accessible à tous, quelle que soit l'expérience ou les compétences, cette nouvelle communauté a rencontré Jack exactement où il était.

Suzanne et Jack
Suzanne et son fils Jack

Trouver son identité

Au risque de paraître cliché, je suis convaincu que je savais que Jack était queer dès le jour de sa naissance. Il y avait quelque chose de spécial, d'amour, de compassion, de créativité et de douceur chez mon fils qui est devenu plus évident à mesure qu'il grandissait.

Il est naturel pour un parent – en particulier un nouveau – de faire des comparaisons entre son enfant et les autres. Un de mes amis a eu des fils qui sont nés à peu près au même moment que Jack, et comme de jeunes enfants, je me souviens avoir vu une certaine énergie masculine chez ces enfants que Jack ne dégageait pas vraiment. Je n'ai attaché aucun sentiment négatif ou positif à ces observations; J'ai simplement cherché à aimer, à comprendre et à apprécier cette énergie apparemment féminine, plus douce et compatissante qui, bien qu'elle diffère des attentes du monde pour les garçons, faisait incontestablement partie de l'identité grandissante de mon fils.

Je n'ai jamais pensé à demander à mon fils de 3 ans pourquoi il a toujours opté pour une robe plutôt qu'un pantalon. C'était juste qui il était, et je me sentais tellement confiant qu'il était confiant dans sa propre peau que "Pourquoi s'habiller?" est quelque chose que je me demandais rarement.

Jack comme un enfant dans une robe

Qu'il ait pleinement réalisé son identité ou qu'il y travaille encore (comme le sont la plupart des enfants de 3 ans), il est bien ce qu'il est. Lorsque la question de ses choix vestimentaires s'est finalement posée, j'étais prêt à entendre qu'il s'identifiait comme une fille, quelque chose que des étrangers lui imposaient parfois en fonction de sa tenue vestimentaire. Je m'attendais même à moitié à une longue conversation sur l'identité de genre et à une vague de questions que tout parent pourrait attendre d'un enfant de 3 ans. Au lieu de cela, Jack s'est tourné vers moi et a simplement répondu: «Parce qu'ils virevoltent.» Bien sûr! Les robes sont tellement plus intéressantes que les pantalons – c'est juste un fait.

Venant d'un lieu d'acceptation

Ma compréhension et mon exposition aux identités et aux histoires LGBTQ ont évolué au cours de la vie de Jack, mais je m'en voudrais de ne pas reconnaître à quel point ma propre identité – à commencer par mon éducation – a affecté mon approche pour élever un fils queer. Ou plutôt, a affecté à quel point mon approche de la parentalité a peu changé après la sortie de Jack.

J'ai eu la chance d'être élevé par deux personnes ouvertes d'esprit dans un ménage radicalement inclusif. Mon père a refusé de fréquenter un club local qui interdisait jadis les personnes de couleur et les juifs. Pendant ce temps, ma mère menait une vie remplie de musique, accueillant constamment des musiciens et des artistes locaux dans notre maison.

L'intolérance de mon père pour le sectarisme et l'amitié et la collaboration artistique de ma mère avec des gens de tous horizons m'ont appris à un jeune âge à rencontrer toute sorte de différence ou de diversité avec la célébration et l'inclusion sans aucun doute. Je n'ai jamais remis en question l'esprit féminin de Jack, son orientation sexuelle ou tout autre élément de son identité parce que, comme mes parents, je voulais donner à mon enfant la liberté de se forger son propre sens de soi sans l'influence des attentes.

Jack assis sur une chaise
Jack est un vrai boulanger dans l'âme, comme en témoignent ses choix de vêtements inspirés du pain.

Jack est sorti avec la même facticité qui accompagnait sa réponse quand je lui ai demandé pourquoi il aimait porter des robes. Il a d'abord dit à ses amis, non pas parce qu'il ne se sentait pas à l'aise de m'en parler, mais parce que c'était simplement un sujet de conversation plus naturel avec des amis à l'école. Sa sortie vers moi a coïncidé avec son premier rendez-vous avec un garçon. Le moment n'était ni planifié, ni forcé, ni chorégraphié; c'est arrivé dans la voiture, à un moment où Jack était Jack, comme il l'a toujours été. Je l'ai toujours pensé moins comme un «coming out» et plus comme un moment inévitable de conscience de soi et d'existence. Cela n'a pas changé notre relation mère-fils, notre dynamique familiale ou la façon dont je voyais mon fils parce que c'était quelque chose que j'ai toujours su – ce n'était pas à moi de le verbaliser.

Comment être un allié

En tant qu’allié de la communauté LGBTQ, j’estime que c’est mon travail d’écouter. L'alliance est délicate car elle échoue si souvent quand il s'agit d'action, commençant et finissant uniquement avec des mots (qui sont puissants, mais pas assez).

Pour moi, cela commence par une reconnaissance de l'objectif à travers lequel je vois le monde comme une femme blanche hétérosexuelle. À partir de là, être un allié de mon fils et d'autres membres de la communauté LGBTQ a toujours signifié rencontrer des gens là où ils se trouvent. Ce principe simple a également été à l'origine de ma carrière chez King Arthur Flour. Voir, entendre et chercher à comprendre les membres de la communauté LGBTQ en tant qu'individus ayant des expériences, des antécédents et des histoires uniques est – et continuera d'être – mon approche pour évoluer en tant que personne et soutenir mon fils et d'autres qui portent des identités différentes des miennes. .

Jack mange un cookie

Pendant des siècles, la pâtisserie a été une belle façon d'exprimer le soin et l'amour les uns pour les autres. Comme la politique d'identité et de fierté, elle a l'air différente pour tout le monde. Pour Jack et moi, c'est une tarte à la crème à la banane maison que nous creusons à notre table, riant et racontant des anecdotes sur des tranches de crème pâtissière et de croûte de tarte brun doré.

Des moments comme ceux-ci me rappellent Jack, 3 ans, fièrement en équilibre sur son tabouret, qui apprend à retourner des crêpes pour la première fois. Nous sommes reconnaissants des leçons que la cuisson continue de nous enseigner: des leçons d'amour, de communauté, d'acceptation et d'expression de soi.

Bonne cuisson et joyeux mois de fierté de ma part et de Jack!

En ce mois de la fierté, le roi Arthur Flour sensibilise le public au projet Trevor, la principale organisation nationale offrant des services d'intervention en cas de crise aux jeunes LGBTQ de moins de 25 ans. objectif: give.thetrevorproject.org/KingArthurFlour2020

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