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Recettes et idées

La pâtisserie a été mon compagnon de toujours

Logo de la couronne de blé du roi ArthurNaureen Akhter est l'une des boulangers présentées dans notre série Let Good Things Rise, et nous sommes ravis de l'accueillir sur le blog pour partager son parcours de pâtisserie et une recette qui lui tient à cœur.

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Les rebondissements de la vie m'ont emmené de la foule du Bangladesh à l'agitation de New York, de la sérénité de l'Italie aux laboratoires de la NASA. Je suis passé de la recherche de café et de la fabrication de copies à conseiller les décideurs dans les salles du Congrès. Pendant la majeure partie de mon voyage, un compagnon improbable a été une constante: la pâtisserie.

Un parcours de pâtisserie qui a commencé tôt

En tant que fille d'immigrants ayant grandi à New York dans les années 90, la plupart des activités parascolaires étaient hors de portée pour moi. Mes parents ont travaillé de longues heures pour survivre. Il n'y avait pas d'équipes sportives ou de clubs d'échecs auxquels je pouvais participer. Le seul média que j'avais était la télévision. Là-dessus, je regardais des heures et des heures de Food Network: Giada préparant une bolognaise ou une caponata, ou Ina et son gâteau au chocolat. Inspiré, je passais dans la cuisine pour m'essayer à divers plats.

Dans la cuisine, je pourrais faire quelque chose avec mes mains tout en me plongeant dans une autre culture.

Combien de fois ai-je surmené ma pâte, ou ai-je mis de la crème au beurre sur un gâteau trop chaud, ou même servi un gâteau au fromage tout droit sorti du four, seulement pour qu'il suinte et déclenche une anxiété de cuisson pour les années à venir?

Quelque part en cours de route, j'ai commencé à maîtriser la pâtisserie. Pour mon 19e anniversaire, ma mère et ma sœur ont rassemblé assez d'argent pour m'acheter un batteur sur socle KitchenAid, que j'ai mis tout de suite au travail dans un bake-off du campus. Mon ami et moi étions sûrs que l'un de nous remporterait la victoire grâce à notre vaste expérience en pâtisserie. Hélas, nous avons perdu à une soumission de cupcakes-from-the-box! Celui-là faisait mal. Ce serait la première des nombreuses déceptions à venir. C'était une leçon importante pour moi: chaque fois que j'abordais la pâtisserie avec un iota de fierté ou d'excès de confiance, j'échouais inévitablement.

Naureen cuit dans la cuisine
Photo de Zoe Yi

Ce n’est que des années plus tard que j’ai appris que la pâtisserie exige de l’humilité. Lorsque je cuisine avec soin, précision et un profond respect pour le processus, c'est là que mon meilleur travail transparaît. La cuisine peut être cavalière. La cuisson doit être disciplinée.

Partager mes recettes avec le monde

J'ai continué à cuisiner tout au long de l'université. Après avoir obtenu mon diplôme en période de récession économique, j'ai eu du mal à trouver mon équilibre professionnel, en prenant un emploi à temps partiel et finalement en restant à la maison pour élever ma fille car la garde d'enfants était hors de portée. Et alors que je commençais à maîtriser la maternité et à ne pas tomber d'épuisement chaque jour, je cherchais un exutoire créatif.

Mon mari a suggéré un blog pour compiler mes recettes préférées, et ainsi, Kitchen3N est né (du nom de notre numéro d'appartement).

L'une des recettes notables que j'ai développées pour le blog était Mughlai Paratha. Inspiré par divers pains plats farcis que j’avais vu d’autres boulangers fabriquer en ligne, je voulais partager la propre version fourrée de viande frite du Bangladesh. Une gâterie salée que ma mère ramassait occasionnellement en rentrant du travail, mughlai paratha était quelque chose que j'aimais depuis longtemps, alors j'ai pensé que je m'essayerais à une version maison.

Mughlai paratha dans un panier de service
Mughlai Paratha de Naureen (photo de Liz Neily)

C'était certainement un nouveau territoire pour moi, car nous avons rarement fait de la pâte savoureuse à partir de zéro en grandissant. Mais après des consultations avec ma mère et de nombreuses recherches en ligne, j'ai retroussé mes manches et j'ai sauté dedans. Cette recette est devenue une partie de mon voyage, s'appuyant sur mon identité et la partageant confortablement avec le monde.

Ainsi, j'ai continué à bloguer, et pendant des années j'ai posté des recettes et partagé des anecdotes avec le plus petit public. Avec mes enfants, c'était un moyen d'enregistrer et de transmettre les recettes que je préparais pour eux.

Naureen avec ses enfants
La pâtisserie comprend également la pizza avec mes enfants. (Photo par Zoe Yi)

Mais avec un faible lectorat, j'ai pratiquement abandonné; mes enfants avaient commencé l’école et je voulais contribuer aux finances de notre famille. Puis, un de mes lecteurs a demandé un gâteau. J'ai donc commencé à essayer des gâteaux personnalisés et, lorsque les demandes augmentaient, j'ai commencé à travailler constamment sur mon métier en regardant des vidéos en ligne, en lisant des blogs de décoration de gâteaux et en m'entraînant.

La pâtisserie nous tient ensemble

Mes gâteaux se sont améliorés. J'ai commencé à rédiger un business plan pour ouvrir ma propre boulangerie avec quelques amis. Cependant, lorsque 2016 est arrivée, je ne pouvais plus rester en marge de notre système politique, alors j'ai retroussé mes manches et me suis impliqué dans ma communauté. J'ai réussi à mêler ma pâtisserie à mon activisme en préparant des gâteaux pour l'organisation d'événements et oui, même une fête de la victoire ou deux!

Naureen lors d'un rassemblement de fête avec un gâteau
Célébrer une victoire avec – quoi d'autre? – gâteau! (Photo par Corey Torpie)

Depuis, ma suite a grandi. Quand j'ai pratiquement jeté l'éponge pour tirer profit de mon blog, j'ai commencé à avoir des opportunités incroyables grâce à lui. J'ai pu auditionner pour un concours de cuisine télévisé, travailler avec des marques comme King Arthur et utiliser ma plateforme pour parler de justice sociale, d'organisation communautaire et d'engagement civique.

Au cours de ces années de pâtisserie, d'élevage de ma famille et d'écriture d'un blog que peu de gens lisent, je me suis souvent battu pour ne pas répondre aux attentes que je m'étais fixé. Avec le recul, ces années ont offert une croissance incommensurable. J'ai une expertise en pâtisserie que je peux désormais transmettre à mes enfants. J'ai un contenu unique à partager avec la communauté que j'ai développée en personne et en ligne.

Si je pouvais parler à moi-même de 26 ans, je lui dirais de valoriser son travail et ses expériences. Les suiveurs et les opportunités d'emploi vont et viennent. Mais la pâtisserie sera toujours l'une des rares choses à rassembler tant d'entre nous à une époque où tout le reste semble s'effondrer.

Pour des recettes plus personnelles et des histoires de pâtisserie, consultez notre page d'accueil Let Good Things Rise.

Photo de couverture par Zoe Yi

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