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La pâtisserie m'a appris à être un allié

Pour célébrer le Mois de la fierté, notre vice-présidente de la responsabilité sociale et du développement durable et ancienne co-PDG Suzanne McDowell partage l'histoire de sa famille en matière de pâtisserie et de fierté.

Au cours des premiers mois de ma carrière chez King Arthur Flour, qui a débuté il y a près de 20 ans, j'ai passé de nombreuses matins avec mes fils, Jack et Finn, à regarder les boulangers à travers la vitrine de la boulangerie et du magasin de détail d'origine.

Nos yeux ont suivi les boulangers avec émerveillement alors qu'ils pétrissaient et étiraient d'énormes tas de pâte, tiraient des moules débordant pratiquement de pâtisseries du four sans broncher, et laminaient couche après couche de pâte à croissant dans ce qui semblait être une symphonie de magie et d'expertise en pâtisserie. Ensuite, après avoir ramassé un sac de farine, les enfants et moi rentrions à la maison. Une fois les chaussures retirées, le bol à mélanger est sorti – il était temps de faire des muffins, des tartes ou tout ce qui nous a inspirés à allumer le four.

Je me rends compte maintenant que le sentiment d'émerveillement que les boulangers apportaient à nos matins n'était pas seulement le produit de leur expertise ou de leurs compétences. Cela provenait également d'un sentiment de confort, de communauté et de la compréhension que mes jeunes enfants et moi aussi pouvions participer à cette chose merveilleuse, magique et inclusive appelée la pâtisserie.

De la même manière que le roi Arthur Flour s’est toujours efforcé de rendre la joie de cuisiner accessible à tous, peu importe l’expérience ou les compétences de chacun, cette nouvelle communauté a rencontré Jack exactement là où il était.

Lorsque ma famille a déménagé à travers le pays au Vermont, nous étions à la recherche d'une communauté harmonieuse et accueillante, et ce que nous avons trouvé a dépassé nos attentes. Au fur et à mesure que j'évoluais aux côtés de cette nouvelle communauté, dans laquelle la pâtisserie était un élément central, j'ai eu le privilège de voir mon fils Jack, en particulier, s'épanouir dans un espace aussi accueillant. De la même manière que le roi Arthur Flour s’est toujours efforcé de rendre la joie de cuisiner accessible à tous, peu importe l’expérience ou les compétences de chacun, cette nouvelle communauté a rencontré Jack exactement là où il était.

Suzanne et Jack
Suzanne et son fils Jack

Trouver une identité

Au risque de paraître cliché, je suis convaincu que je savais que Jack était bizarre depuis le jour de sa naissance. Il y avait quelque chose de spécial, d'amour, d'attention, de créativité et de gentillesse chez mon fils qui devenait de plus en plus évident à mesure qu'il grandissait.

Il est naturel pour un parent – surtout un nouveau – de faire des comparaisons entre son enfant et les autres. Un de mes amis a eu des fils qui sont nés à peu près à la même époque que Jack, et en tant que jeunes enfants, je me souviens avoir vu une certaine énergie masculine chez ces enfants que Jack ne dégageait pas vraiment. Je n’ai attaché aucun sentiment négatif ou positif à ces observations; J'ai simplement cherché à aimer, à comprendre et à apprécier cette énergie apparemment féminine, plus douce et compatissante qui, bien que différente des attentes du monde pour les garçons, faisait incontestablement partie de l'identité grandissante de mon fils.

Je n'ai jamais pensé à demander à mon fils de 3 ans pourquoi il a toujours opté pour une robe plutôt qu'un pantalon. C'était juste qui il était, et je me sentais tellement confiant qu'il était confiant dans sa propre peau que "Pourquoi s'habiller?" est quelque chose que je me suis rarement demandé.

Jack comme un enfant dans une robe

Qu'il ait pleinement réalisé son identité ou qu'il y travaille encore (comme le sont la plupart des enfants de 3 ans), il était ce qu'il était. Lorsque la question de ses choix vestimentaires s'est finalement posée, j'étais prêt à entendre qu'il s'identifiait comme une fille, quelque chose que des étrangers lui imposaient parfois en raison de sa tenue. Je m'attendais même à moitié à une longue conversation sur l'identité de genre et à une vague de questions que tout parent pourrait attendre d'un enfant de 3 ans. Au lieu de cela, Jack s'est tourné vers moi et a simplement répondu: "Parce qu'ils tournoient." Bien sûr! Les robes sont tellement plus intéressantes que les pantalons – c'est juste un fait.

Venant d'un lieu d'acceptation

Ma compréhension et mon exposition aux identités et histoires LGBTQ ont évolué au cours de la vie de Jack, mais je m'en voudrais de ne pas reconnaître à quel point ma propre identité – à commencer par mon éducation – a affecté mon approche pour élever un fils queer. Ou plutôt, a affecté le peu de changement de mon approche de la parentalité après la sortie de Jack.

J'ai eu la chance d'être élevée par deux personnes ouvertes d'esprit dans un foyer radicalement inclusif. Mon père a refusé de fréquenter un club local qui interdisait à un moment donné les personnes de couleur et les juifs. Pendant ce temps, ma mère menait une vie remplie de musique, accueillant constamment des musiciens et des artistes locaux chez nous.

L’intolérance de mon père pour le sectarisme et l’amitié et la collaboration artistique de ma mère avec des personnes de tous horizons m'ont appris dès mon plus jeune âge à rencontrer toute sorte de différence ou de diversité avec célébration et inclusion sans aucun doute. Je n’ai jamais remis en question l’esprit féminin de Jack, son orientation sexuelle ou tout autre élément de son identité car, comme mes parents, je voulais donner à mon enfant la liberté de se forger son propre sentiment sans l’influence des attentes.

Jack assis sur une chaise
Jack est un vrai boulanger dans l'âme, comme en témoignent ses choix de vêtements inspirés du pain.

Jack est sorti avec la même banalité qui accompagnait sa réponse quand je lui ai demandé pourquoi il aimait porter des robes. Il l'a d'abord dit à ses amis, non pas parce qu'il ne se sentait pas à l'aise de m'en parler, mais parce que c'était simplement un sujet de conversation plus naturel avec des amis à l'école. Son coming out a coïncidé avec son premier rendez-vous avec un garçon. Le moment n’était ni planifié, ni forcé, ni chorégraphié; c'est arrivé dans la voiture, à un moment où Jack était Jack, comme il l'avait toujours été. J'y ai toujours pensé moins comme un «coming out» que comme un moment inévitable de conscience de soi et d'existence. Cela n’a pas changé notre relation mère-fils, notre dynamique familiale ou la façon dont je voyais mon fils parce que c’était quelque chose que j’ai toujours su – ce n’était tout simplement pas à moi de le verbaliser.

Comment être un allié

En tant qu'allié de la communauté LGBTQ, je pense que c'est mon travail d'écouter. Allyship est délicat car il échoue souvent en termes d'action, commençant et se terminant par des mots uniquement (qui sont puissants, mais pas assez).

Pour moi, cela commence par une reconnaissance de l'objectif à travers lequel je vois le monde comme une femme blanche hétérosexuelle. À partir de là, être un allié de mon fils et des autres membres de la communauté LGBTQ a toujours signifié rencontrer les gens là où ils sont. Ce principe simple a également été à la base de ma carrière chez King Arthur Flour. Voir, entendre et chercher à comprendre les membres de la communauté LGBTQ en tant qu'individus avec des expériences, des antécédents et des histoires uniques est – et continuera d'être – mon approche pour évoluer en tant que personne et soutenir mon fils et d'autres personnes qui portent des identités différentes de la mienne. .

Jack mange un cookie

Pendant des siècles, la pâtisserie a été une belle façon d'exprimer le soin et l'amour les uns pour les autres. Tout comme la politique d'identité et de fierté, elle est différente pour tout le monde. Pour Jack et moi, c’est une tarte à la crème à la banane maison que nous creusons à notre table, en riant et en racontant des anecdotes sur des tranches de crème pâtissière crémeuse et une croûte de tarte dorée.

Des moments comme ceux-ci me rappellent Jack, 3 ans, fièrement en équilibre sur son escabeau, apprenant à retourner des crêpes pour la première fois. Nous sommes reconnaissants des leçons que la pâtisserie continue de nous enseigner: leçons d'amour, de communauté, d'acceptation et d'expression de soi.

Bonne pâtisserie et bon mois de fierté de ma part et Jack!

Ce mois de la fierté, le roi Arthur Flour sensibilise Le projet Trevor, la principale organisation nationale fournissant des services d'intervention en cas de crise aux jeunes LGBTQ de moins de 25 ans. Nous avons fait un don au projet Trevor et nous vous encourageons à le faire également: give.thetrevorproject.org/KingArthurFlour2020

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