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Une brève histoire du pain aux bananes

La recette de pain la plus recherchée en ligne n'est pas le pain à sandwich blanc. Ce n'est pas du pain de blé entier, ni des baguettes ou du pain sans pétrissage ou même quelque chose avec de la levure. Non, la recette de pain la plus recherchée à travers l'Amérique est (roulement de tambour, s'il vous plaît): pain aux bananes.

Les bananes ne sont pas originaires de la majeure partie de l'Amérique du Nord et n'étaient disponibles qu'avec parcimonie aux États-Unis au cours des années 1800. Les capitaines de navire ont eu du mal à résoudre l'énigme de la façon de transporter avec succès un fruit qui a mûri (et pourri) si rapidement.

Mais l'avènement de la réfrigération au tournant du 20e siècle a rapidement rendu les bananes accessibles aux ménages américains du pays, où elles sont rapidement devenues un incontournable du petit-déjeuner. Les bananes étaient également utilisées dans les desserts, bien que plus souvent comme garniture sur un gâteau ou un pudding qu'un ingrédient principal.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflourPuis, dans les années 1930, deux événements ont convergé qui ont élevé la banane du joueur de mors à l'étoile.

Tout d'abord, la Grande Dépression, qui a commencé avec le krach boursier de 1929 et a duré pendant une grande partie des années 1930, a rendu chaque morceau de nourriture précieux. Les ménages n'étaient pas disposés à jeter quoi que ce soit – même une banane "pourrie".

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Et deuxièmement, Royal et d'autres fabricants de levure chimique / bicarbonate de soude ont commencé à produire en masse leurs produits, rendant ces levains chimiques largement disponibles à l'échelle nationale pour la première fois.

Ainsi, le désir d'utiliser des bananes trop mûres, associé à la disponibilité immédiate de poudre à pâte, a inspiré une horde de rédacteurs de livres de cuisine entreprenants pour proposer des recettes de "pain rapide" aux bananes (par opposition au pain de levure).

Au début des années 1930, les recettes de pain aux bananes – utilisant la banane en purée comme ingrédient principal, plutôt que des tranches de banane comme garniture – étaient devenues omniprésentes, apparaissant dans les livres de cuisine de Better Homes and Gardens, Pillsbury Flour, United Fruit Company (un importateur en chef de bananes ), et plus.

En l'honneur de la Journée nationale du pain aux bananes (23 février), j'ai récemment décidé d'examiner l'histoire du pain aux bananes. Ce faisant, j'ai préparé neuf décennies de recettes de pain aux bananes américaines, en commençant par une recette de livre de cuisine des années 1930 et en terminant par notre actuel pain aux bananes King Arthur Flour en ligne.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Et qu'est-ce que j'ai découvert lors de ce doux voyage? Les recettes de pain aux bananes au fil des décennies ont en commun des bananes, un édulcorant, un levain chimique, un peu de gras et de farine. Mais au-delà, ils peuvent différer énormément – offrant tout, d'une pincée de graines de sésame ou une cuillerée de confiture d'abricot à un gros coup de son de blé ou une grille de zeste d'orange.

De plus, chaque recette reflète son époque d'une manière ou d'une autre, de l'épargne des années 30 de la Dépression aux années 60 de retour à la terre.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 30: la dépression

Le pain aux bananes et aux noix du livre de cuisine "My New Better Homes and Gardens" des années 1930 donne un pain quelque peu rugueux – principalement en raison de la tasse pleine de son de blé, un remplissage en vrac peu coûteux, ajouté à la pâte.

Reflétant les difficultés financières rencontrées par de nombreuses familles, le pain est plus faible en matières grasses et en sucre que la plupart des recettes actuelles, ainsi que plus petit – mais sa saveur de banane est assez prononcée, contrairement à celle de certains de ses successeurs.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 40: Seconde Guerre mondiale

Le pain aux bananes de l'édition de 1946 de "The Joy of Cooking" est un hommage au rationnement en temps de guerre: en utilisant un seul œuf, sans épices, et du lait aigre ou du babeurre (à la fois moins cher et plus facile à trouver que le lait entier frais), le pain est à texture fine et savoureuse – mais simple. Comme la plupart des plats de l'époque, il était destiné à remplir l'estomac et non à stimuler l'imagination.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 50: Naissance des baby-boomers

Les années 1950 ont été une ère de croissance en Amérique. Des soldats, beaucoup étant allés à l'université sur le G.I. Bill, marié, a obtenu de bons emplois et a fondé des familles – souvent des familles nombreuses.

Les mamans au foyer étaient la norme, et elles ont afflué vers le "Betty Crocker's Picture Cook Book", un hommage de 1956 à la cuisine et à la pâtisserie. Le pain aux bananes et aux noix, un pain grand et élevé, nourrit définitivement la foule. C'est faible en gras, faible en sucre, faible en banane et complètement non épicé. Facile, oui. Mais savoureux? Pas vraiment.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 1960-1970: retour à la terre

Au milieu des années 60, l'Amérique passait de Pat Boone aux Beatles. Les baby-boomers ont rejoint les communes, ont protesté contre la guerre du Vietnam et sont retournés «dans le pays». Le pain aux bananes du restaurant Moosewood, une "entreprise détenue et gérée par les travailleurs" fondée en 1972 à Ithaca, dans l'État de New York, est un changement extrême par rapport aux versions antérieures – tout comme la jeune génération qui prend ses droits.

Parfumé à la vanille, à l'amande, à l'orange, à la muscade, et café, cette recette du "Moosewood Cookbook" appelle même à saupoudrer de graines de sésame dans le moule à pain avant d'ajouter la pâte. Le pain à tête plate qui en résulte est sombre (de la cassonade), dense, humide – et très savoureux. Bien qu'il ne remporte aucun concours de beauté, ce pain à la banane est l'un de mes favoris.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 80: de nouvelles saveurs audacieuses

On se souviendra des années 80 pour l’embrassement grand public des saveurs "haut de gamme ethniques" et audacieuses: le pesto, la quiche, les sushis et le tiramisu sont tous devenus les favoris des ménages au cours de cette décennie. Les baby-boomers sont entrés dans la trentaine prêts à divertir – et le "Silver Palate Cookbook" de 1982 ("Recettes délicieuses, menu, conseils, légendes du célèbre magasin d'alimentation gastronomique de Manhattan") était sur l'étagère de tout le monde.

Étonnamment, le pain aux bananes de Silver Palate ne reflète pas l'élan et l'excitation de la plupart de ses autres recettes. Fabriqué avec 50% de farine de blé entier, c'est une version banale (quoique riche; il utilise un bâton de beurre entier) de ce qui était alors devenu une réserve de pâtisserie américaine.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 1990: les gourmets en herbe

Tu te souviens des tomates séchées au soleil? Et les truffes? De nombreux Américains se sont dirigés vers la cuisine alors que le 20e siècle touchait à sa fin, embrassant la nourriture comme expression créative. Et notre newsletter imprimée "Feuille de cuisson" King Arthur Flour – précurseur de notre site de recettes en ligne actuel – a été présente tout au long de la décennie, présentant des recettes à la fois classiques et innovantes.

Ce pain aux bananes parfumé à la cannelle et à la muscade de la "plaque à pâtisserie" de septembre-octobre 1997 est un énorme pain aux saveurs bien équilibrées et à la texture bonne et moelleuse. Il est si riche qu'un lecteur a déclaré l'utiliser comme gâteau de mariage!

Vous voulez découvrir la recette? C'est dans notre livre de recettes du compagnon du roi Arthur Flour Baker.

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour

Années 2000 à 2010: une conscience saine

Appelons les 17 dernières années environ la Décennie de la Diète. Atkins et South Beach ont donné le coup d'envoi en 2003, et depuis lors, nos régimes de choix vont du paléo au cru au sans gluten. Nous sommes déterminés à mieux manger – mais pour la plupart, nous ne voulons pas abandonner la nourriture comme plaisir.

Notre recette en ligne actuelle de pain aux bananes atténue notre version des années 90 (taille plus petite, moins de noix); mais il accélère également en utilisant un pourcentage plus élevé de banane et de cassonade, de miel et de confiture pour une humidité et une saveur améliorées. De plus, une astuce à la fin vous indique combien vous pouvez réduire le sucre de la recette tout en profitant du résultat. Oui, vous pouvez avoir votre pain aux bananes à faible teneur en sucre – et en profiter aussi!

Histoire du pain aux bananes via @kingarthurflour
Trois décennies de pain aux bananes: c'est la recette de 1930 (Better Homes and Gardens) au sommet; Recette de 1946 (Joy of Cooking) au centre et 1956 (Betty Crocker) au fond.

De toutes ces recettes, deux en particulier attirent mon imagination. L'un est le pain de Moosewood, avec ses notes de café, de cassonade et de vanille. Comme indiqué précédemment, il ne gagnera aucun concours de beauté; mais il est dense, humide et savoureux, parfait pour trancher mince et peut-être étaler avec un frottis de fromage à la crème.

Mon autre premier choix est la recette de pain aux bananes actuellement sur notre site (et illustrée en haut de cet article). Fabriqué avec du beurre et de la cassonade, du miel, de la vanille, un soupçon d'épices et beaucoup de banane, il est merveilleux avec une tasse de café ou grillé avec du beurre. Ou en pain grillé français. Je réduis la quantité de sucre (comme suggéré dans les «conseils» au bas de la recette), pour que la saveur de banane transparaisse vraiment. Moins de sucre signifie également moins de calories – un avantage supplémentaire!

Quelle est votre propre recette de pain aux bananes préférée? Partagez ce que vous aimez à ce sujet, ainsi que le livre (et la décennie) ou le site ci-dessous, dans les commentaires.

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