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Vous pensez que vous n'aimez pas le gâteau aux fruits?

Parfois, quand le mois de décembre arrive et que je me rends compte qu’il est temps de faire un gâteau aux fruits, je me demande si je devrais même prendre la peine. Ma famille élargie comprend deux personnes qui aiment le gâteau aux fruits (tous deux dans la soixantaine) – et beaucoup d'autres qui grimacent et refusent poliment lorsque je leur propose de leur envoyer un mini pain de ma réserve. «Gâteau aux fruits? Non merci »est à peu près aussi poli que les réponses sont; la plupart sont dans le sens de «Fruitcake? Beurk! »

Mais je vais quand même faire mon gâteau aux fruits de décembre – puis je me souviens pourquoi je me dérange. Faite de mes fruits secs préférés et de noix grillées, dorées au sirop de vanille, c'est mon pur plaisir une fois par an. Et comme la durée de conservation du gâteau aux fruits est pratiquement éternelle, je suis capable de grignoter et de grignoter mes petits pains pendant des semaines, jusqu'au Nouvel An – lorsque je déclare la saison terminée et que je donne le reste du gâteau aux oiseaux.

Gâteau aux fruits coupé en une série de barres, certaines emballées et étiquetées pour offrir des cadeaux.
Qui aurait cru que le pain brun typique pouvait se réinventer sous forme de barres colorées?

Cette année, hors de question de grands rassemblements, je prévois d’emballer et d’envoyer des cadeaux à mes amis et à ma famille avec qui je passerais normalement les vacances en personne. Et devine quoi? Chacun d'entre eux goûte au gâteau aux fruits (si facile à emballer et à expédier) avec les bonbons et les biscuits.

Cela dit, je vais être intelligent à ce sujet: je ne fais pas de gâteau aux fruits en soi. Au lieu de cela, je m'essaye aux «Carrés aux abricots à la mandarine dorée» et aux «Barres aux canneberges foncées, aux pacanes et aux cerises» (également connues sous le nom de Golden Fruitcake et de Everybody's Favorite Fruitcake, respectivement – mais ne le dites pas!).

Gâteau aux fruits cuit dans un 9
Les cerises confites, le sucre mousseux blanc grossier et le sucre perlé suédois (de gauche à droite) ajoutent à la fois couleur et texture aux barres.

Comment vais-je réussir ce vol d'identité rusé? En faisant cuire les gâteaux non pas dans leur forme habituelle de pain, mais dans un moule de 9 "x 13" (ou 9 "x 9"), généralement utilisé pour les brownies ou le gâteau en feuille. Garnis de pacanes coupées en dés, de cerises confites ou de sucre à décorer grossier, et coupés en carrés, ils ne ressemblent en rien à une barre riche et gluante. Un blondie aux fruits, si vous voulez.

Maintenant, si vous ne vous souciez pas du tout des fruits secs, ces barres ne transformeront pas votre palais comme par magie. Mais si vous aimez les abricots secs, les ananas, les canneberges et autres, laissez tomber vos préjugés en matière de gâteau aux fruits et essayez ces barres.

Après tout, s’il ne s’appelle pas gâteau aux fruits et ne ressemble pas à un gâteau aux fruits et qu’il a meilleur goût que vous n’auriez jamais imaginé que le gâteau aux fruits pourrait goûter – eh bien, la perception est la réalité. Profitez de votre blondie aux fruits!

Comment transformer le gâteau aux fruits en barres

Vous devriez pouvoir faire des barres avec n'importe quelle recette de gâteau aux fruits; c'est simplement une question d'assortir la recette aux casseroles. Voici comment choisir une recette de gâteau aux fruits adaptée à la cuisson sous forme de barre. Afin de bien cuire dans des moules de 9 "x 13" ou 9 "x 9", il faut:

  • Appelez pour environ 4 tasses (480 g) de farine
  • Appelez pour environ 7 tasses (1000 g) de fruits secs et 2 tasses (227 g) de noix
  • Faire environ 10 tasses (2800 g) de pâte
  • Donne deux pains de 9 "x 5" ou 8 1/2 "x 4 1/2"
Aux carrés de gâteau aux fruits sur un morceau d'ardoise: un noir, un clair.
Golden Fruitcake (à gauche) et le gâteau aux fruits préféré de tous (à droite)

Les deux recettes que j'utilise le plus souvent sont le gâteau aux fruits préféré de tous, un gâteau aux fruits noir et épicé traditionnel; et Golden Fruitcake, qui donne un gâteau de couleur plus claire et plus doux.

Une recette complète de l'un ou l'autre des gâteaux remplira soit deux moules de 9 ”x 13” (pour les barres plus minces, environ 1 ”); ou deux casseroles carrées de 9 ”(pour les barres plus épaisses, environ 1 1/2”).

Deux moules entiers, c'est beaucoup de gâteau aux fruits. Et comme je n'ai pas un nombre correspondant de destinataires enthousiastes, je fais généralement une demi-recette de chacun: gâteau aux fruits noirs pour mes amis et mes parents plus âgés, léger pour ceux qui pourraient être, dirons-nous, moins enthousiastes.

Si votre recette préférée est écrite pour donner un seul pain standard, vous n'avez même pas besoin de le couper; faites juste comme écrit et remplissez une casserole.

Barres de gâteau aux fruits coupées en forme d'étoile, de cercle et de diamant

Épais ou mince?

Choisir de faire des barres claires ou foncées est simple, mais quelle épaisseur devriez-vous les faire? Totalement votre appel. Les barres les plus minces sont mieux coupées en carrés (ou en diamants, étoiles, cercles ou votre forme préférée); les barres plus épaisses peuvent être coupées en petits carrés (cubes) ou en rectangles de 3 "x 1 1/2" pour imiter de minuscules petits pains, si c'est votre préférence.

Grands carrés et petits carrés de barres de gâteau aux fruits sur des morceaux de pellicule plastique, avec une paire de ciseaux.
Utilisez un couteau de table ou un couteau de chef aiguisé pour couper les barres à la taille voulue, puis coupez des carrés de pellicule plastique pour un emballage individuel.

Faites correspondre la taille des portions au niveau d'enthousiasme

Une autre chose intéressante à propos des barres: vous pouvez les couper de la taille que vous voulez. Votre tante Carol adore le gâteau aux fruits? Offrez-lui une dalle de grande taille. Votre amie Emily n'est pas tellement, mais prête à essayer? Envoyez-lui quelques petites portions. Vous n'êtes plus relégué aux pains de gâteau aux fruits taille unique, que ce soit ces pains maxi, mini ou entre les deux.

Fruits secs hachés imbibés de jus de canneberge dans un grand bol avec une cuillère rouge.

Commencez par le fruit

Votre recette demande du cédrat confit, et vous ne vous en souciez pas? Ou vous adorez la papaye séchée, mais vous n'avez jamais trouvé de recette de gâteau aux fruits qui l'utilise? Les fruits secs sont complètement interchangeables. Remplacez les canneberges séchées par des raisins secs ou l'ananas haché par des écorces d'orange confites; cela dépend entièrement de vous. (Mais si vous aimez les écorces d'agrumes confites, allez-y! Mais commencez par consulter notre article sur la façon de confectionner votre propre écorce.)

Et si vous n'aimez pas les noix (ou si vous cuisinez pour quelqu'un qui les évite), remplacez le volume de noix par les fruits. Ou tout simplement les laisser de côté; vos barres peuvent être légèrement plus minces.

Pâte à gâteau aux fruits de couleur claire versée dans un 9

Préparez la pâte

Une fois que vous avez sélectionné votre recette, préparez la pâte et versez-la dans le moule de votre choix. N'oubliez pas d'utiliser un moule de 9 "x 13" ou 9 "x 9" pour un demi-lot typique de gâteau aux fruits.

Le gâteau aux fruits peut être plutôt simple lorsqu'il est cuit sous forme de barre, alors j'aime le garnir de cerises confites, de sucre grossier ou de noix. Ou les trois!

Cuire plus bas et plus lentement

La plupart des barres (brownies et autres) cuisent à 350 ° F ou 375 ° F. J'aime faire cuire des barres de gâteau aux fruits «lentement et lentement», pour les garder bien humides tout au long.

Alors, faites cuire des barres plus minces dans un four à 300 ° F pendant 55 à 65 minutes, jusqu'à ce qu'un cure-dent inséré au centre en ressorte propre. Les barres plus épaisses auront besoin d'environ 75 minutes dans un four à 300 ° F. Si vous avez un thermomètre, les barres devraient enregistrer environ 200 ° F à 205 ° F au centre.

Il est important de ne pas trop cuire ces barres; ils doivent être denses et humides. Ils n’ont pas besoin de brunir (pas plus qu’ils ne le devraient); le brunissement est un signe qu’ils ont cuit trop longtemps.

Barres chaudes de gâteau aux fruits badigeonnées de sirop de vanille.

Badigeonner d'alcool – ou pas

Une des raisons pour lesquelles les gens peuvent ne pas aimer le gâteau aux fruits est sa saveur alcoolisée. Bien que ce soit traditionnel (et aide à conserver les gâteaux pendant des mois, voire des années), brosser les gâteaux avec du cognac, du bourbon ou la liqueur de votre choix est entièrement facultatif. Essayez plutôt l'une des solutions suivantes:

  • Sirop aromatisé préparé (la vanille, le caramel ou le gingembre sont tous délicieux!), Ou votre propre sirop simple aromatisé. Trouvez des options savoureuses, accompagnées de recettes, dans le conseil n ° 5 de ce billet de blog.
  • Jus de fruits (ex: pomme, orange, canneberge…)
  • Cidre bouilli
  • Toute combinaison de ce qui précède

Une fois les barres cuites, sortez-les du four, desserrez leurs bords, attendez 5 minutes, puis retournez-les soigneusement sur une grille ou un morceau de parchemin. Piquez leur surface inférieure partout avec un cure-dent ou une fourchette et brossez avec le liquide de votre choix.

Attends ça …

Une barre de gâteau aux fruits chaud du four aura un goût décevant sec et plat. Mais attendez 24 heures et vous découvrirez une différence incroyable: ces barres autrefois indéfinissables sont devenues moelleuses, joliment denses et délicieuses. Attendez 2 ou 3 jours, et c'est encore mieux.

En fait, de nombreuses personnes recommandent de «faire vieillir» le gâteau aux fruits pendant des semaines avant de le servir. Je ne vais pas aussi loin. Bien que j'apprécie la capacité du gâteau aux fruits à «s'accrocher» pendant des semaines, j'apprécie également un «nouveau» gâteau aux fruits – et cela inclut ces barres. Ainsi, une fois vos barres refroidies, couvrez-les et laissez-les reposer toute une nuit avant de les couper.

Gâteau aux fruits léger partiellement coupé en barres, certains sur une assiette.

Barres de gâteaux aux fruits: vos plats à emporter

Prêt à franchir le pas et à transformer votre recette de gâteau aux fruits préférée en barres? Voici quelques points clés à retenir:

  • Une recette complète de gâteau aux fruits – environ 4 tasses de farine et 7 à 9 tasses de fruits et de noix, environ 10 tasses de pâte au total – feront deux moules de barres; couper la recette en deux si désiré.
  • Choisissez votre épaisseur désirée: 5 tasses de pâte donneront des barres de 1 po d'épaisseur lorsqu'elles sont cuites dans un moule de 9 po x 13 po ou de 1 1/2 po d'épaisseur dans un moule de 9 po x 9 po.
  • Cuire les barres à une température plus basse que votre recette habituelle; 300 ° F est un bon choix.
  • Retirez les barres du four lorsque la température au centre est de 200 ° F à 205 ° F et un cure-dent inséré au centre en ressort propre. N'attendez pas que les barres dorent; ils doivent rester de couleur pâle.
  • Badigeonner les barres cuites avec le liquide de votre choix pour plus de saveur, d'humidité et de qualité de conservation.
  • Laisser les barres reposer pendant au moins 24 heures avant de couper.
  • Enveloppez les barres individuelles hermétiquement et envoyez-les sur leur joyeux chemin! Comme les autres barres humides et moelleuses, les barres de gâteau aux fruits sont robustes et se transportent très bien.

Barres de gâteau aux fruits trempées dans du chocolat noir sur un morceau de papier ciré.

Une dernière remarque: puisque tout va mieux avec le chocolat (non?), Essayez d'enrober vos barres finies dans le chocolat fondu de votre choix. J'ai juste "glacé" les barres illustrées ci-dessus dans une simple ganache au chocolat; pour une finition plus professionnelle, consultez nos conseils de trempette au chocolat.

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